[광주경제자유구역청 역할과 파급효과] 친환경차·AI·에너지…광주, 4차 산업 선도도시 ‘기틀’
2021년 01월 27일(수) 00:30
민선7기 1호 공약…전국 9번째 지정
투자유치 쉬워지고 신산업 일자리
광주경제 돌파구…미래 먹거리 마련

광주경제자유구역 현황도

정부가 지정하는 경제자유구역은 말 그대로 자유롭게 기업활동을 할 수 있는 특별구역을 정하고, 투자유치를 촉진하는 제도다. 전국에서 9번째로 지정된 광주경제자유구역 성공의 핵심인 투자유치는 27일 개청하는 광주경제자유구역청(이하 경자청)이 맡게 된다.

◇우울한 광주경제 돌파구 찾아 내다=경자청은 광주의 미래 전략산업들이 포진된 4개의 산업단지를 기반으로 투자유치 활동에 나선다. 경자청의 성공 여부는 광주경제의 미래와도 맞닿아 있다. 경자구역에는 각종 기반시설이 확충되고 규제 특례 적용, 조세 감면 등 다양한 혜택이 기업에게 주어지기 때문에 국내외 기업을 유치하는 데 유리하다.

특히 광주는 자동차, 광산업 등 기존 산업 성장이 둔화되고 있다는 점에서, 이번 경자청 출범 의미도 남다르다. 광주는 시민 1인당 GRDP가 2017년 기준 전국 평균의 70% 수준에 머물러 있는 등 산업전반에 대한 대대적인 개조작업이 절실한 상황이기 때문이다. 민선 7기 이용섭 시장은 이러한 광주 경제의 위기 극복을 위해 ‘1호 공약사업’으로 경제자유구역 지정을 내세운 끝에 전국 9번째 지정이라는 쾌거를 이뤄냈다.

광주는 민선 7기 들어 경자구역 지정과 함께 다양한 산업 부분에서도 변화와 혁신의 새바람이 불어오고 있다. 세계 최초로 노사민정 대타협을 통해 탄생한 광주형 일자리 사업인 ‘완성형 자동차 공장’이 올해 완공되면 양질의 신규 일자리만 1000개 넘게 탄생한다. 광주에서 진행 중인 전국 유일의 소프트웨어산업 육성 프로젝트인 ‘인공지능 융합집적단지 사업’도 4차 산업혁명 시대의 주도권을 쥘 수 있는 미래 핵심 사업으로 자리매김하고 있다.

◇AI 기반 융복합 신산업 만든다=광주경제자유구역의 비전은 ‘상생과 AI기반 융복합 신산업 허브’다. 경자청은 노사 상생 광주형 일자리와 AI기반 융복합산업을 결합시켜 광주만의 차별화한 비전과 강점을 갖춘 경자구역을 만들어 내겠다는 의지다.

특히 인공지능(AI) 중심 산업융합집적단지를 중심으로 자동차·에너지·에어 가전·생체 의료 등 대표 산업 분야와 연계해 연구 개발(R&D)와 제품 혁신을 통해 기업의 성장을 적극 지원할 방침이다.

미래형자동차 산업지구(빛그린산단)는 친환경 자동차 메카로 육성된다. 광주형일자리 사업인 광주글로벌모터스와 함께 인공지능 기술을 활용한 자율주행 자동차 및 전장분야 기술 고도화를 진행한다. 이와 함께 친환경 부품클러스터, 친환경차 부품인증센터 등도 오는 5월이면 문을 연다.

스마트 에너지산업Ⅰ·Ⅱ지구(남구 에너지밸리, 도첨 산단)는 에너지 ICT 융복합 분야를 중심으로 AI 기술을 활용·연계해 에너지 효율 향상과 스마트그리드 분야를 특화한 스마트 융복합 에너지 신산업 육성 지구로 탄생한다.

인공지능 융복합지구(북구, 광산구 )는 핵심 산업별 인공지능 기술융합을 통해 미래 핵심 산업인 자동차·에너지·생체의료용 소재부품 산업에 빅데이터 기술과 관리 플랫폼 구축 기술 등을 융합하고, 헬스케어 관련 산업을 대거 육성한다.

◇투자유치 전환점 마련하다=광주시는 경자청 출범으로 각 산업별 맞춤형 투자유치 조직과 전문인력이 구성돼 국내외 기업유치, 일자리 창출 등 큰 성과를 낼 것으로 전망하고 있다. 특히 경자청을 중심으로 4개 지구 및 인접 혁신기관 집적화와 유기적 연계를 통한 산·학·연 혁신 생태계 구축도 가능하게 됨에 따라 침체했던 광주 투자유치의 새로운 전환점이 될 것으로 기대하는 분위기다.

경자구역 지정에 따른 다양한 인센티브 효과는 기업 투자유치의 큰 힘이다. 경제자유구역은 노동·경영 관련 규제 특례가 적용되고, 투자규모에 따라 지방세, 관세 등이 감면되는 다양한 인센티브가 제공된다. 취득세(지방세)는 자치단체 조례에 따라 최장 15년간 100% 감면, 재산세(지방세)도 조례에 따라 감면 가능하다. 또 경제자유구역청 운영비와 투자유치비, 연구개발비와 경제자유구역 진입도로, 상하수도, 폐기물 처리시설 등의 기반시설도 관련 국비를 지원받을 수 있다.

◇혜택 강화 등 해결과제도 많아= 실질적인 성과를 창출하기 위해서는 치밀하고 면밀한 투자방안이 필요하다는 조언도 나온다. 국내 경제자유구역은 올해로 시행된 지 18년이 됐지만 ‘무늬만 자유구역’인 곳이 많기 때문이다. 특히 2019년부터 외국인 투자 기업에 대한 법인세·소득세 감면 혜택이 사라진 점도 악재다.

광주시는 경자구역이 있는 타 지역과 공동으로 외국인 투자기업 혜택 확대 등을 위한 대정부 설득 작업을 하고 있지만, 아직까진 성과를 내지 못하고 있다. 이 때문에 지역 국회의원 등 정치권의 적극적인 지원이 아쉽다는 지적도 나온다.

/박진표 기자 lucky@kwangju.co.kr
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