광주 첫 경제자유구역 지정 … 미래 먹거리 산업 육성 ‘탄력’
빛그린 국가산단·미래형 자동차 산업지구 등 4곳 지정
광주형일자리·AI 클러스터·에너지 밸리 사업 ‘청신호’
2020년 06월 04일(목) 00:00

빛그린 국가산단, 에너지밸리 일반산단, 도시첨단국가산단 등 4곳의 산업단지가 광주에서는 처음으로 경제자유구역으로 지정됐다. 3일 오후 광주 남구 대촌동의 에너지밸리 산단과 도시첨단산단에서 토목 공사 등 조성작업이 활발히 진행되고 있다. /김진수 기자 jeans@kwangju.co.kr

광주지역 4곳의 산업단지가 경제자유구역으로 최종 지정됐다. 광주에서는 첫 경제자유구역 지정이다. 이에 따라 민선 7기 광주시가 추진해온 인공지능(AI), 미래형 자동차, 스마트에너지 등 광주의 미래 먹거리 산업 육성과 투자유치에 청신호가 켜졌다.

산업통상자원부는 3일 제116차 경제자유구역위원회를 열어 광주와 울산·황해(시흥) 추가지정안을 심의·확정했다고 밝혔다. 광주는 인공지능(AI) 융복합지구, 미래형 자동차 산업지구, 스마트에너지산업지구Ⅰ·Ⅱ 등 4개 지역 4.371㎢가 선정됐다.

9일 광주 광산구 삼거동 빛그린국가산업단지에서 광주형 일자리 완성차 공장 건설이 진행되고 있다. /김진수 기자 jeans@kwangju.co.kr
경제자유구역 대상지는 ▲빛그린 국가산단 1.847㎢(56만평·광산구) 미래형 자동차 산업 지구 ▲에너지 밸리 일반산단 0.932㎢(28만평·남구) 스마트에너지 산업 Ⅰ지구 ▲도시 첨단 국가산단 0.486㎢(15만평·남구) 스마트에너지 산업 Ⅱ지구 ▲첨단 3지구 1.106㎢(33만평, 북구·광산구) 인공지능 융복합지구다.

산업부는 “과거에는 미개발지를 지정해 장기간에 걸쳐 재원을 투입했지만 일부 개발이 지연되는 사례가 발생했다”면서 “이번에는 기존 개발지에 실제 투자 프로젝트 수요가 존재하는 지역을 먼저 고려했다”고 밝혔다. 아울러 국가 산업과 지역정책간의 연계성을 강화해 산업·연구기반 집적 지역을 중심으로 단시일 내 눈에 보이는 성과를 낼 수 있는 지역을 지정했다고 설명했다.

경제자유구역(경자구역)으로 지정되면 개발사업 때 각종 세금이 감면되는 등 혜택이 주어지면서 국내외 투자유치 증대와 함께 관련 산업의 획기적인 발전이 기대된다.

굉주시가 제시한 경자구역 개발계획안은 ‘상생과 인공지능 기반 융복합 신산업 허브’를 비전으로 설정됐다. 광주형일자리와 인공지능을 기반으로 광주의 미래먹거리 산업구조를 재편, 제4차 산업혁명으로 급변하는 산업구조에 선제적으로 대응하는 계획을 담고 있다.

또한, AI 중심 도시를 기반으로 생체 의료, 스마트 에너지 등을 집중적으로 육성한다는 계획도 담고 있다. 미국 실리콘밸리와 기술협력을 강화하고, 연구소 등을 유치해 2027년까지 총 1조6279억원의 투자를 유치한다는 계획을 세웠다.

광주시는 경제자유구역 지정으로 10조3641억원의 생산 유발효과와 2440억원의 부가가치 유발효과, 5만7496명의 취업 유발효과가 나타날 것으로 전망했다.

이용섭 광주시장은 “이번 광주경제자유구역 지정은 미래형 자동차, 인공지능, 에너지 등 광주의 미래를 담보할 핵심 주력산업단지를 모두 포괄하고 있어 투자유치 유발과 일자리 파급효과가 매우 클 것으로 기대한다”면서 “특히 그동안 추진해온 광주형일자리, 인공지능 클러스터, 에너지밸리 사업 추진이 한층 더 탄력을 받을 것으로 전망된다”고 밝혔다.

한편, 경제자유구역위원회는 이날 광양만권 경제자유구역 율촌3산단은 투자나 개발 등 성과가 부진하다고 보고 경자구역 지정을 해제하기로 했다.

/최권일 기자 cki@kwangju.co.kr
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