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野 “호재다” … ‘민주당원 댓글조작’ 총공세
한국당, 특검추진 당론 채택
야 3당, 검·경 항의 방문
김경수 “무책임 보도 유감”

2018. 04.17. 00:00:00

‘민주당 당원 댓글공작’과 관련됐다는 의혹을 받는 더불어민주당 김경수 의원이 16일 오후 국회 정론관에서 기자회견을 하기 위해 입장하고 있다. /연합뉴스

‘민주당원 댓글 조작’ 사건이 정치권을 강타하면서 후폭풍이 일파만파 확산되고 있다.
야권은 한 목소리로 댓글조작 사건 의혹을 질타하면서 특별검사 수사를 촉구한 반면 여권은 ‘개인의 일탈’로 규정하면서 방어에 치중했다. 특히, 여야는 댓글 조작 의혹이 6·13 지방선거에 어떤 영향을 미칠 것인지 여론의 흐름에 촉각을 곤두세우고 있다.
우선 더불어민주당은 16일 최고위원회의를 열어 인터넷 댓글조작 의혹으로 경찰 수사를 받고 있는 ‘드루킹’ 김모씨와 우모씨를 당에서 제명했다. 아직 신원이 확인되지 않은 공범 1인에 대해서도 신원과 당적이 확인되는 즉시 제명할 방침이다. 또 ‘드루킹사건진상조사단’을 설치해 당 차원의 대책을 강구할 예정이다.
추미애 대표는 “드루킹 사건은 건전한 여론형성을 저해하고 민주주의를 위협하는 반민주적 행태”라며 “수사당국은 인터넷 여론조작세력의 불순한 동기와 배후를 밝혀야 한다”고 말했다. 우원식 원내대표는 피의자가 당원이란 이유로 배후설이 제기된 것과 관련, “민주당과 문재인 정부는 인터넷 불법여론조작사건의 피해자다”면서 “여론조작 피해자가 배후일 수 있느냐”고 말했다. 민주당의 이 같은 발 빠른 조치는 댓글 조작 사건의 파장이 6·13 지방선거에 악영향을 미칠 수 있다는 판단에 따른 것으로 보인다.
반면, 야권은 댓글 조작 사건을 두고 문재인 대통령과 민주당에 대한 파상공세를 벌였다. 자유한국당은 이날 외유성 출장논란에 휩싸인 김기식 금융감독위원장과 친문 핵심 김경수 의원 연루 의혹으로 번진 이른바 ‘드루킹 사건’에 대한 국회 차원의 특검추진 당론을 만장일치로 채택했다.
김성태 원내대표는 이날 오후 국회에서 열린 의원총회에서 “우리 당은 김기식 외유건과 민주당 댓글공작 여론조작과 관련 국회 차원에서 특검법안을 제출하려고 한다”고 밝혔다. 한국당은 17일 특검법안을 제출할 예정이다.
한국당은 과거 국정원과 군 사이버사의 댓글 사건을 두고 보수정권을 누구보다 거세게 비판했던 민주당을 흔들어 문재인 정부의 정통성과 도덕성에 타격을 가할 것으로 보인다. 여기에 당내에 댓글조작 대응 TF를 구성한 바른미래당 역시 댓글 조작 사건을 이명박 정권의 국정원 댓글 조작 사건과 비슷하다고 지적하면서 특검과 국정조사를 요구했고 평화당도 법무부를 상대로 특별검사 수사를 촉구하면서 여당을 향한 압박 수위를 높였다.
야3당은 또 검찰과 경찰을 방문, 댓글 조작 사건에 대한 공정한 수사를 촉구하기도 했다. 한국당 진상조사단과 바른미래당 댓글조작 대응 TF는 이날 서울지방경찰청을 각각 항의 방문했고 평화당 역시 검찰 출신의 이용주 원내수석부대표와 김경진 상임선대위원장을 중심으로 대검찰청을 항의 방문했다.
한편, 댓글 조작 의폭 파문에 휩싸인 민주당 경남지사 후보인 김경수 의원은 이날 국회 정론관에서 기자회견을 갖고 “확인되지 않은 사실들이 언론들을 통해 흘러나오고 무책임한 보도가 이어지고 있는데 대해 깊은 유감을 표한다”며 “특히 지방선거 앞두고 정치 공세에 몰두하고 있는 일부 야당의 행태에 대해 국민들의 심판이 있을 거라고 명백히 경고한다”라고 말했다.
하지만 민주당의 적극적 방어와 김 의원의 해명에도 불구하고 댓글조작 사건이 진실공방으로 흘러갈 수 밖에 없어 경남지사 선거는 물론 전체적인 지방선거 판세가 요동칠 가능성이 높다는 전망이 제기되고 있다.

/임동욱기자 tuim@kwangju.co.kr

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